创立元老的离开

Studio4°C30周年庆(七)

History|TE个人专栏2016年10月22日 6时25分

在《天才嘉年华》之后,S4C出了一部比较毁口碑的作品,就是跟俄罗斯合作制作的《第一小队:真理之刻》(First Squad: The Moment of Truth)。

《第一小队》的海报。

实际上要真正算起来的话,《第一小队》的计划很早就开始了,最初是由加拿大一家名为Molot Entertainment的公司企划,在2004年的时候找到S4C,想让他们负责动画的制作,而故事的剧本则是俄罗斯那边负责,由Aljosha Klimov与 Misha Shprits两人编写故事。S4C这边最后确定由芦田芳晴负责动画的监督,他也是S4C在2003年推出的特别TV动画《魔法少女队》的监督。

《第一小队》的故事有点玄学,讲诉二战时期,德国入侵苏联,隶属于苏联某部门第六局的成员都是有着特殊能力的超能者,其中的佼佼者是旗下“第一小队”的5位成员,他们一直在另一条战线上跟德国的特殊部队对抗。在1942年双方僵持阶段,德国那边准备召唤出曾经死去的超能战士,组建幽灵军团进攻苏联。这时候第一小队唯一生存的成员Nadya通过特殊仪式,穿越来到冥界,召集曾经并肩作战但已经死去的前队友,将他们再次召唤到现世中,跟德国的幽灵军团作战。要概括片子内容,简单说就是二战的苏联人如何拿着日本刀跟已经死去几百年的德国人战斗的故事

《第一小队》中的幽灵军团。

从概括上来看,就感觉这个故事有些扯,而且不知道是编剧的原因还是导演考虑,最终这部作品的长度只有一个小时上下,不长不短,使得故事在节奏上也出现问题,再加上穿插其中的真人回顾的纪录片模式,给人的感觉就是整个故事支离破碎,结尾也是很多东西没交代清楚,这也难怪这部作品在各大评分网站上的评价普遍都不高,大多在6分上下,只能算平庸之作,跟S4C之前的其他高分作品相比,确实逊色不少。本来在2008年,众多观众看到剪辑后的预告片,被这个二战超能大战的设定噱头所吸引,觉得按S4C的水准,应该会很好看,但没想到最后让人有些失望。当然在制作上是没太大问题,画面依然是一贯高水准,缺点还是在故事与节奏上,这点就不知道是编剧还是监督的锅了。

其实早在2005年的时候,S4C就曾经提前出过一个宣传短篇,这个短篇是由中山大辅担任人物设定与监督,采用了俄罗斯一个名为Legalize的说唱组合的一首歌,这首歌名字为《Наша С Тобой Победа》,中文意思是我们的胜利,这个宣传短篇其实就是《第一小队》的提前预览版,只不过短篇中的画面,更多的是第一小队成员少年时期的故事,很多观众也是从这个MV开始,对《第一小队》这个作品产生兴趣,并且期待完整版的出现。

第一小队的全体成员。

这部宣传短篇的监督中山大辅,2001年加入S4C,在《黑客帝国动画版》与《心灵游戏》里都担任过原画工作,也是《魔法少女队》的人物设定,而他首次担任监督工作,则是2006年MV短篇合集《Amazing Nuts!》中m-flo所演唱的《宇宙刑警》。这次的《第一小队》宣传动画由他负责,不知怎么的,这个宣传动画在S4C日文维基百科的作品列表里并没有提及,不过在中山大辅的个人网站上(http://ideamonkeys.exis.jp/concept.html)有注明其工作经历。后来中山大辅在2006年年底离开S4C,跟朋友一起成立了一家小型动画工作室REALTHING,不过第二年中山大辅又再次离开,自己成立了个人工作室IdeaMonkeys。

在中山大辅离开S4C时,《第一小队》的前期其实已经开始,宣传动画中有些画面在后来正式版中有出现,另外一些则被剔除。当时S4C的重心都在《天才嘉年华》上,一直到2007年才有多余的人手抽身出来操作这个项目。而且因为是三国合作,有不少工作是由俄罗斯那边负责,两边工作效率不同步,也是这部作品拖这么久的一个原因。最终在2009年,《第一小队》终于制作完成,以OVA的形式,在俄罗斯首发,之后分日语版,俄语版和英语版等不同版本,陆续在世界各个国家地区发售。这部作品还曾经获得过第31届莫斯科国际电影节“新导演特别奖”和《俄罗斯商报》奖"两项大奖。

实际上,S4C在2010年左右,并不单单只有《第一小队》这么一部作品,在《天才嘉年华》后,S4C也接了一些较为商业性质的工作, 比如2008年推出的OVA《重金属摇滚双面人》(デトロイト・メタル・シティ),这是一部改编自若杉公德在白泉社旗下青年漫画杂志《Young Animal》上连载的漫画。这部漫画说的是一个叫根岸崇一的人,平时是个善良温和,懦弱而害羞,憧憬成为民谣歌手的扑街青年,但他另一个身份却是知名重金属摇滚乐队DMC(Detroit Metal City)的主唱克劳萨二世。平时他不喜欢唱重金属,觉得太丢脸,就隐瞒身份,不告诉别人,他一直比较想唱民谣,可偏偏他唱民谣的效果又很糟糕。他一直喜欢的妹子相川由利是个极度讨厌重金属,尤其是DMC乐队的人。于是根岸崇一害怕被她知道自己就是DMC的主唱克劳萨二世后会讨厌他,便一直在两个身份之间不断变化,努力维护自己的秘密。偏偏在各种阴差阳错的碰巧之下,他越是不想做主唱,却使得DMC越来越红,被公司强迫不许离职,就这样继续周旋在众人之间。

《重金属摇滚双面人》的动画截图,DMC主唱。

《重金属摇滚双面人》因为剧情的需要,作品里出现大量的粗口,还有不少比较恶搞的画面,而两个矛盾冲突的身份之间转换也就成为了最大的卖点与笑点。相比真人电影版,动画版算是更加完美地表现出漫画原作的精髓,尤其是在狂热重金属的音乐表现,还有一些重口味的抽打画面。所以《重金属摇滚双面人》的动画受众不多,毕竟不是所有人能够接受这样有点癫狂的作品。但因为漫画与真人的同时企划与制作,加上那讽刺性质又比较恶搞的题材,让这部作品在当年也引起一阵热议。

因为此前《黑客帝国动画版》的出色表现,让很多欧美电影公司看到这种配套动画的宣传效果不错,所以在2008年《蝙蝠侠:黑暗骑士》(The Dark Knight)电影上映之前,华纳打算找日本动画公司制作配套的蝙蝠侠动画短篇合集。在这次的合集里,S4C负责其中两篇作品的制作,另外几篇的制作公司则是Madhouse、Production I.G以及BEE TRAIN。这部名为《蝙蝠侠:哥谭骑士》(Batman: Gotham Knight)的动画短篇合集总体质量来说,还是不如《黑客帝国动画版》那么优秀,不过S4C制作的两部短篇质量还是可圈可点的,其中由窪岡俊之担任监督的作品,也是他本人初次担任动画监督,在这之后,他加入了S4C,并且在2012年,担任了《剑风传奇 黄金时代篇》剧场版三部曲的监督。

《光晕:传奇》的宣传海报。

在2010年,著名的美国游戏《光晕》(Halo)发售了自己的动画短篇合集《光晕:传奇》(Halo Legends),这次的合集也是为游戏做配套宣传,同时也是丰富作品的世界观。这次合集中,S4C负责其中三部作品的制作,其中1、2篇的监督是二村秀树,第7篇的监督是菅野利之,《光环》的游戏是美国微软在2001年推出的游戏,一开始是在Xbox主机上发售,是一款以星际战争为背景的第一人称射击游戏,没想到发售后卖的爆好,销量突破500万套,接着又推出了电脑版,让微软看到了这个系列的潜力。在之后几年,微软陆续制作了后续作品,每部都卖的超好,所以对于摇钱树,微软自然看得更重。当作品系列化后,在故事的设定上就更下功夫,也是因为《黑客帝国动画版》的示范作用,让欧美那边一些商家觉得要做最好的2D动画,还是要找日本这边的公司制作。

这次的《光晕》动画合集,其故事内容很多都是游戏正传故事之外的外传或者前传,一方面是对游戏内容的补充,让玩家们看到作品的时候会更加熟悉,另一方面没玩过游戏的人也不会影响他们观看这个动画,如果因此产生兴趣,而去购买游戏,这就是这部动画合集最大的目的。毕竟双方都是互补的,游戏迷与动漫迷之间很多人有重合,所以会互相影响并带动销售。不得不说这次的企划是一次比较成功的方案,至少游戏原作粉们就很喜欢这个动画合集。

《第一小队》的宣传图。

从这三年的作品名单上看,S4C主要的就是在跟国外合作的,《变形金刚》、《第一小队》、《光晕》、《蝙蝠侠》都是跟欧美国家合作,从中也可以看出S4C走的路线就比较国际化,并且在国外的知名度与人气也是比较高。当然,除了这些正式的作品外,广告与音乐MV还是陆续有制作一些,其中森本晃司2010年为法国政府制作的戒烟广告《Attraction/魅力》,获得了2011年戛纳国际创意节的银奖。但这个作品和奖项,也成为了森本晃司在S4C的绝响,因为他2011年从S4C离职了。

54岁的森本晃司(2013年当时)。

森本晃司的离职,对于S4C来说确实是一件大事,毕竟当初创立之初,森本就是核心三人组之一,他也是公司动画制作团队的灵魂人物,很多后来新加入的人员,不少都是因为仰慕他而来的,还有一些是认同他的能力,希望一起工作才加入。可以说,森本晃司是S4C成立后的重点人物,最初田中荣子也是以他为核心打造团队的。不过天下没有不散的筵席,森本晃司在S4C前后也呆了20年多年,他为S4C的壮大贡献了大半青春,并且也为S4C的风格注入了灵魂。作为创始人之一,很多人根本没想过他会选择离开,毕竟他已经成为S4C的一个招牌和代名词了。先不去考虑他离职有没其他方面的原因,从观众角度出发,他们会觉得没有了森本的S4C像是缺了点什么,而这几年S4C给人感觉就是缺乏挑大梁的人才。

森本这个与众不同的天才最后决定离开独立的原因,按他自己的叙述,主要是想以个人的身份,寻找动画表现的更多可能性,尤其是在影像的表现方式上,有些想法与尝试如果在S4C里的话,就没法像以前那样随意了。干脆独立出来,跟他的妻子福岛墩子一起创立个人工作室,并命名为【phy】。2011年的时候,森本晃司已经52岁了,年龄是有点偏大,但对他来说,年龄多大不是关键,主要是有没有继续保持热情,所以对他来说,这只是一个新起点。

《羊人間012》的宣传海报。

之后,他以【phy】的名义参与了不少作品的制作,有TV动画,也有广告的制作,还有跟舞台剧人士合作,一起企划的新模式舞台剧《羊人間012》,并且获得很多人的喜欢。其中跟他合作的是一名80后的女生保坂萌,她说森本一点看不出是50多岁的人,她能够从他身上时刻感受到一颗年轻的心,正是这种年轻态,让他有这种新模式的尝试,这个也是她当初选择跟森本合作的原因。森本说,他读高中的时候就是学校的话剧社的,当年受寺山修司的舞台剧影响,在后来的创作上,有不少地方是借鉴寺山修司的风格。所以当这次自己成为自由人后,就想重新捡起自己当年的爱好,并且加入动画从业多年的经验,动画与话剧结合,打造一款与众不同的舞台剧模式。

此外,森本还跟老朋友大友克洋时隔多年后的再次合作,在大友克洋2013年的作品《SHORT PEACE》里担任片头的制作。要说最近的消息,便是参与了2016年《鲁邦三世:意大利游戏》特别版的制作,在里面担任片头动画的演出与原画、美术。如今快要60岁的他依然奋斗在第一线,按他的说法就是根本停不下来创作,也许会一直画到他死去的那一天吧!

封面: 《第一小队》

© TE / Anitama

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