革故鼎新,希奥力量

美版战队历史回顾(十二)

SFX|MA个人专栏2017年1月26日 6时15分

十二、革故鼎新,希奥力量

经历了战队故事的频繁转折,恐龙战队(MMPR)时代终于画上了句号,伴随第三季剧集的结束,超凡战队面临着一个扑朔迷离的结局:前来协助人类的外星战队离开了地球,同时地球的战队成员们成功收集了ZEO水晶,利用水晶的力量他们恢复了世界时间秩序变回了原来的样子,可基地却遭到了意外袭击而炸毁,而佐藤和阿尔法也随着爆炸失去了踪影。这是超凡战队史上首次以这样绝望的剧情作整季故事的结尾,对比第一、第二季里皆大欢喜的结局,第三季的意外着实让所有战队迷都大吃一惊,它也预示着超凡战队的未来将变得不同以往。

新的战队成员。

新的战队系列在2个月的宣传期后开始了征程,制作组为全新的超凡战队策划了各种活动,关注超凡战队的粉丝们也借此认识到了英雄们新的蜕变,很快成员就以希奥战队(Power Rangers Zeo)的姿态回归大众视野。希奥战队的出现把超凡战队制作模式拉回到了第一季的状态,并充分发挥日版超级战队的内容优势,从希奥战队开始,日版战队框架便重新占据故事主轴,包括皮套,武器,麦克佐德和反派都完全遵照日版设定,更是大大减少了原创武打镜头的出现。在当时看来这近乎是一场赌博,没有人知道回归借日版框架来运作美版战队的模式是否真的能东山再起,而大多数人对已成型的恐龙战队原创模式印象根深蒂固,希奥战队的登场就是改变战队的一场变革。新生的战队也为美版周边市场带来了新的商机,一旦新战队模式获得成功,周边玩具将全面更新并刷新现有的粉丝新鲜度。作为战队周边生产商的万代公司自然大力支持这样的创新,新模式的出现意味着万代无需再配合美版原创故事来改造原有的产品来推出美版周边。从希奥战队开始只要明确这种一年一部新战队的拍摄模式,万代就可以年年不断引进日版战队周边,重新包装后推广到欧美市场,这不但降低了生产压力还扩大了战队的未来盈利空间。

《希奥战队》周边玩具。

在战队步入低谷的96年,媒体和观众都不再为战队而狂热,虽然表面上战队的影响力依旧,但面对战队的颓势也出现了批评的声音。就连塞班集团的儿童娱乐部总裁彼得(Peter Dang)也对自家战队的未来状况感到担忧,在当年的采访里提到恐龙战队已经处于半过气状态,如果不改革就难免被时代淘汰。在彼得看来超凡战队已经是孩子们心中理所当然的第一偶像,但如果这个英雄形象不继续辉煌,那孩子们也会失去热情然后离去,即是说唯有不断创造新的成功才能维持战队存在的自身价值与传承。很快彼得就利用媒体给新生的战队做了一份声明宣传,虽然希奥战队尚未公开,但彼得对媒体和粉丝保证了新生战队的革命性变化。比起旧模式的延续塞班集团毅然选择了向前赶超和改变,第四季归来的战队要做的是刷新欧美粉丝对战队的既有印象,塑造出一个脱胎于恐龙战队的新团队,以此作为全新起点而生生不息。

两个主要成员汤米与杰森。

对大多数电视节目来说评判自身成功与否的标准往往是依靠收视率调查的数据反馈,但塞班对旗下战队成败的评判跳脱了这个传统准则。事实上第三季的战队收视率相对于其他节目仍然处于领先地位,但是战队周边市场的销售业绩下滑引起了万代和塞班集团的注意,对于以此为主要业务的万代而言,销量才是反馈作品影响力的直观标准。一旦周边业绩开始崩盘就预示着节目价值的萎缩,自然也迫使他们和塞班思考对战队剧集进行改革,并最终成为希奥战队计划启动的契机。

战队新成员。

洛杉矶时报披露了新生战队诞生的另一面影响,对于部分玩具店的老板来说这未必是个完全的好消息。曾经的恐龙战队让这些玩具店在几天时间里售罄了数以万计的玩具周边,但到了96年,这些玩具店里的战队周边只能完成月均不到一百个的销量,旧战队的玩具沦为被淘汰的潮流,即使是打了折售卖的恐龙战队玩具也很难清仓。希奥战队的出现带来了新的系列和质量更加上乘的玩具组合,但也因此加剧了旧战队玩具的贬值,玩具店老板们担心战队会走上像忍者神龟那样被淘汰的老路。这些玩具店商贩的担忧其实不无道理,在几年以前,美国本土并没有像战队这样的真人特摄儿童剧集,于是战队的出现才能引起巨大的反响,而这种不断上升的影响力总有到达瓶颈的一天,所以才有了96年后的战队人气危机。自从以恐龙战队为首的英雄特摄登陆欧美开始,越来越多的特摄开始出现在欧美青少年的视野,其中大部分还是塞班集团自己旗下代理的作品。更多种类的特摄却也没有打开更大的市场,除了战队以外没有几部特摄扎根成为季度系列,大多播放了两季就草草收场。超凡战队既是开辟者也同时是特摄在欧美市场中的佼佼者,延续了三季以后恐龙战队也难免遭遇审美疲劳,如果第四季再不对其改革也许战队系列也要告别欧美观众了。

曾给塞班提出建议的集团成员巴里也时刻心系超凡战队的发展,第三季的时候他就感叹于战队价值的陨落,原本的英雄特摄被公司拍得越来越像一部儿童肥皂剧。某种意义上来说,美版在对超级战队的日常剧情改编风格上是不可逆的,喜剧元素的过分强调也会损失掉英雄特摄里原有的热血和激情。塞班集团在过去三年里牺牲掉了超级战队的多元化要素,用恐龙战队的皮套辛苦支撑了三季剧情,以此来维持住超凡战队对于路人粉的认知度,同时又想着用一些微妙的变化和提升来维系住核心老粉丝的支持。制作组自身也很清楚这其中有得有失,究竟什么才是美版战队中应该保留下来的元素,什么是在剧情的推进里需要改良的,甚至有哪些东西是应该被抛弃掉的,都是塞班和他的团队日夜苦恼的问题。希奥战队计划使得塞班团队放弃了一直以来对于战队价值的衡量模式,改用全新的角色形象开启新的故事,而未来的敌人形象也不局限于邪恶外星人,机械帝国的出现让塞班想到这是过度工业化致使污染的新主题。、

反派机械帝国。

相对于主角们换装的风险,反派的更换就顺利得多,之前剧集中的反派刷新率让粉丝习惯了新敌人新势力的出现,希奥战队中机械帝国也让反派来了一次大换血,从头目到手下全部由新角色取代。制作团队所要确保的是和第三季剧情的衔接流畅性,即使战队外形变化,新反派的出现,这也是继承了原有战队成员的故事,保留下来的成员是保障剧集收视率乃至周边销量的关键因素。战队成员获得的力量从本质上发生了改变,靠希奥水晶开启的新能量创造出了全新的变身器,焕然一新的装备和形象大大激发了观众的热情,唤回孩子们热情的正是新的玩具和新的造型。希奥战队明确定位了第四季的制作方向,一个不同以往的冒险故事展现在粉丝面前,新瓶装旧酒也给予了新老粉丝同样美好的期待,老粉丝看到了一路走来的成员们获得了新的力量,而新观众则目睹了一支新战队成型的过程。不仅如此,希奥战队还给老粉丝们带来了熟人惊喜,制作团队把第一季的红衣战士奥斯汀圣约翰饰演的杰森唤回了片场,化身希奥战队的第六人黄金战士加入战斗,此举赢得了许多老粉丝的欢呼并进一步复兴了战队影响力。

第六人金色战士。

希奥战队的原型是日版超力战队王连者(超力戦队オーレンジャー),实际超力战队的发展也并不顺利,超力被播放的95年是日本多灾多难的一年,先后经历了阪神大地震灾害和东京地铁沙林毒气事件,由于这些灾难的发生使得东映中途改变了剧本风格,不得不拍摄更加轻松的剧情来安抚观众内心的不安。此时命运仿佛开了一个玩笑,就在美版希望用日版战队严肃认真起来的时候,日版战队自己却走向了诙谐轻松的主题,这也使超力战队本身的剧情有不少被日本粉丝诟病的地方。这一切改变导致了美版希奥战队的二次改编和剪辑非常的困难,最后美版还是选择了原创的战斗结局来结束希奥的故事,并由旧反派莉达和乍得喜剧般的摧毁了机械帝国势力。

希奥战队原本计划的剧集支撑播放一年的量,并直接衔接到下一年的战队剧集,然而最终成品的第四季战队只播放了7个月,于96年的11月便画上了句号。希奥战队的革命虽然没有彻底成功但也不算失败,塞班和他的超凡战队系列也由此重新出发,下一期将继续讲述第五季战队的历程。

封面: 《希奥战队》

© MA / Anitama

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