设定厨也能有活路

Anitama新声

Voice|谢枫华1月13日 21时00分

新声曾经不止一次提到过,机器人题材轻小说很难获得成功。也有 多位作家讨论过 轻小说为什么难以写好机器人,以及有哪些用文字描写机器人的方法。

前些天,奇幻机器人小说《骑士&魔法》作者天酒之瓢也在推特上分享了自己写机器人小说的方法论。

天酒之瓢说,不光是轻小说,小说要删掉多余的文字,这是基础。但是,如果在作品中让机器人登场,那机器人的设定就很容易被包含到这个“多余的、应该删掉”的内容里。

如果小说里出现了机器人,那么机器人与其说是“物品”,更多地是被当做一种“人物”。而小说的优势在于擅长描写人物的心理。那么,对于被当做人物对待的机器人来说,它们的心理描写是什么呢?

在天酒之瓢看来,就是“机器人的设定”。

因为小说要通过机器人的设定和特性引导出机体接下来的行动,所以设定的用处和人物的内心是相通的。这样一来,如果你断定机器人设定是多余的,那这个机器人(人物)不就自然会变得形象单薄了吗。

话虽如此,就像全是连篇累牍的心理描写的小说让人感觉啰嗦一样,机器人小说也不能一个劲堆砌设定。但既然要让机器人出场,天酒之瓢还是作者希望写出设定来,他也认为应该写。

那么,机器人的设定该构思那些方面呢?

首先很多人都会细致地设想机器人的外表,有角,有大炮。这些都是很好的,但天酒之瓢个人想推荐大家想好机器人的“声音和重量”。

这台机器人动起来会发出这样的声音。

这台机器人有这么重,所以会引发这样的事情。

只要想好这些东西,那机器人和周围——特别是和人类——发生互动的难易度就会发生显著变化,也就更容易通过文字描写,而且写出来非常有效果。

比如说“这个声音是……是它来了!”这样的。

至于机器人内部的设定,就尽管随个人喜好来写。

天酒之瓢之前和某位老师交流,曾经说起,描写机器人的时候,帅气的是“传递能量的模样”。所以他也建议构思好机器人的动力和与其相关的设定。

小说是文字媒体,基本上没有画面这个要素。但机器人重要的就是视觉形象,大家都想把主角机体的帅气形象细致入微地表达出来。那么,机器人的外表应该描写得多细致呢?

并不需要解释得很详细。写个颜色就够了。

以上。

……但这就有些冷清了。

自己精心设计出来的机体,想要写得周详,是人之常情;但你再怎么写也无法百分之百传达。所以就算要写外表,也只要举出两三个明显特征就够了。

倒不如说,重要的是想出一个表达这个机器人的“代名词”。越是简短的单词,在文章里就越好用,也越容易渗透到读者当中。而容易用作这个代名词的,是“颜色”和“可以作为特征的部位、功能”。比如说:

  • “白色的那个”
  • “红色的 MS”
  • “长角的”
  • “穿裙子的”

而再加上一个“联邦的~”之类的小区分,就可以造出无限多的变种。

先不管要不要描写,对于机器人的外表,最好确定下来“功能和位置”。比如说“头上有机关炮”。机器人的战斗戏时不时就要发挥它的功能,所以要先确定这时候要设计到什么部位的动作。

特别是在描写敌方机器人的时候,会经常写到对方什么部位有什么武器所以会做出什么来。就算这些功能是藏在内部的,叙事者一开始没看到,但一旦用出来之后,也会受到位置的制约。

如果你就是想要长篇大论写外表,那大可以不用管这些,放开来写。想怎么写怎么写才是正义。但是,唯独要注意一点,小说中的字数=阅读时经过的时间。

比如说,在紧张的战斗里,你去连篇累牍地写机器人的外表,那就会干扰读者的阅读,只会起到反作用。这种时候,就要写得简洁。长文就放到能占用篇幅的时候写吧,比如说机体待机的时候。

轻小说里的机器人,基本上在一定程度上都是巨大人形兵器。既然是兵器就要战斗。也就是说,战斗才是机器人的看头所在!

那么,机器人的战斗该怎么写呢?

回答:说白了和人类没多大差别。不然你以为为什么是“人形”呢。

这是说真的。基本上,“人形兵器”的战斗描写和人类的战斗描写没多大差别,也就是个头和重量和材质不一样罢了。也就是说,只要当成人类对打去写,稍微改变一下参数就行了。另外,时不时搭理一下驾驶席上的驾驶员,那就能写出来了。很简单吧!

如果还想写得再有技术含量一些,那可以时刻牢记机器人的“尺寸”“重量”“声音”“硬度”等。因为他们块头大,所以稍微动一下就会带来很大影响;如果够重,连地面都会被撼动;在受到伤害的时候考虑到硬度和材质,就可以轻松愉快地写出来。

在接下来就是“内在”了。虽然说是机械,但机器人每做出一个动作,都肯定是有什么部件在动作。把这种描写也加入到正文里,注意分寸不要太烦人,就可以提升作品的机甲度。不过说实话,这一部分是可有可无的。

而如果不是人形的机器人,又该怎么写呢?天酒之瓢回答,基本上,机器人的异形度越高,描写需要耗费的笔力也就呈级数飞涨,所以必须提出这个异形机器人的外形是以什么为基准的。基准除了人形和动物,还可以是几何形状(五角星形之类)、机械(车、飞机……),什么都可以。而在此基础上,再集中文笔描写它异形的部位。

天酒之瓢认为,对于异形,最好想清楚最重要的是该砍掉(省略掉)什么部位。

想在小说里写机器人的,肯定都会构思设定:全长、整装重量、装甲材质、功率、武装弹数、开发经过……能无限妄想下去,根本停不下来。

那么,让机器人在小说里登场的时候,该构思多少设定呢?

天酒之瓢回答:随便。

认真地说,如果你只是想想罢了,那尽管去想。但你想了这么多设定,要不要在作品里写出来,就有推敲的余地了。

天酒之瓢认为,机器人小说里必不可少的设定,也就是“大小”和“涉及到作品中用到的花招的设定”罢了。大小会关系到机器人的存在感和描写,花招就更不用提了。

接下来写了也不会碍事的,是“涉及到机器人的动作的设定”。比如说,如果设定里有“安装了蒸汽机”,那就要写出机器人喷出蒸汽、必须补水之类的动作。或者可能应该说,能和其他描写产生联系的设定,更容易在作品中发挥作用。

那么,说到这里,大家应该都懂了:也就是说,和直接描写无关的设定,基本上,都不用写!

但是!话虽如此,大家还是停不下来妄想对吧?既然想都想了就还是要写出来对吧?天酒之瓢也想摸索设定厨的活路。

最单纯的解决方案,就是让写出的所有设定都在作品中和剧情产生联系。怕什么,只要你能活用好,写得再多也都是伏笔!

但说实话,让所有设定都派上用场太困难了。要是能做到这一点,那什么辛苦也不用费了。

退一步的方法,就是注意文章里的设定密度。读者能读的设定资料是有限度的。只能不断花费催人泪下的苦心,比如说“不要一口气全堆出来,而是一点一点挤出来”“藏在人物间的对话里”等等。

再来,就是准备一个专门用来谈设定的人物。如果是机器人,要是有个负责整备或者开发的人物,那就可以轻松地让这个人大讲特讲设定了。

天酒之瓢自己的小说《骑士&魔法》的主题就是机器人开发,这就是为了能敞开来写设定而采取的暴力手段。

还有一点,有一个时间点,比较容易安插设定,那就是“机器人大显身手的前后”。也就是说如果换成人类角色可以插回想和决心等心理描写的戏份。天酒之瓢前面说“设定就是机器人的心理描写”,那么描写人类的技术知识自然也可以应用到机器人上,似乎也没有错太多。

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封面: 《骑士&魔法》

© 谢枫华 / Anitama

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