电视动画的黎明期

日本动画史笔记(九)

History|马小褂2015年12月11日 8时30分

当以东映为首的日本动画公司们争夺电影动画市场的同时,电视动画也开始崭露头角。

很多人误认为手冢治虫1963年的《铁臂阿童木》是日本最早的电视动画。其实不然,确切的说法应该为“日本国产首部30分钟(形式)的电视动画连续剧”(国産初の30分TVアニメシリーズ)——“国产”、“30分钟形式”(包括广告在内的节目段时长)和“连续剧”这三个词缺一不可。最早的电视动画,其实比《铁臂阿童木》早十年之久。

电视技术早在二十世纪三十年代末就已经展现出它的潜力,并开始小规模的实验性播出,而日本也于1939年尝试播出电视节目。但随着第二次世界大战的爆发,刚发展起来的电视工业停滞了十年之久。直到战争结束,电视制作公司恢复生产,广播公司也恢复播出固定电视节目后,电视工业才迅速普及开来。在美国,从1949年到1951年,电视节目已经开始在全国普遍播出,电视机的数目从1百万台升至1千多万台。电视作为二十世纪人类最伟大的发明之一,在五十年代初开始爆发出惊人的力量。

日本首部国产电视机由夏普公司制作并于1953年1月开始发售,公共电视台日本放送协会(NHK)于同年2月1日开始以地面波(地上波)播出电视节目,而商业电视台日本电视台(日本テレビ放送網)则于8月28日开始播出。日本的电视动画,也随着国产电视机和电视台的萌芽而诞生。

1952年,实业家梁濑次郎渡美归来。同样抱着“成为日本迪斯尼”的野望,梁濑选择了和东映社长大川博不同的道路:大川博希望以长篇动画电影为起点先占领日本动画市场,再逐步向海外开拓;而梁濑次郎受迪斯尼新兴的电视节目所感染,希望在日本建设综合性的电视节目制作公司。于是他成立了日本电视股份有限公司(日本テレビジョン株式会社,后改名TCJ,以下均简称为TCJ)。

1952年时,日本还没有国产电视机,电视机也尚未普及,于是梁濑大批购入美国二手电视机,想依靠转手卖出来筹措资金制作真人、动画电视节目。然而,由于售价过高,久久卖不出去的电视机造成了TCJ的资金周转困难,梁濑被迫卖掉了原本打算用来制作电视节目的工作室用地、摄影器材和照明器材,转向了制作成本较低的电视广告,也因此成为日本最早的电视广告制作公司。

TCJ与动画的缘分始于和芦田漫画制作所的合作。1953年时,TCJ和芦田漫画制作室合作制作动画短片《蜜蜂玛雅历险记》(蜜蜂マーヤの冒険)。在合作过程中,TCJ向芦田宏昌提出了对芦田漫画制作所的收购请求,虽然被芦田所拒绝,但芦田漫画制作所中的西岛行雄和大西清却被TCJ挖走。再加上从日动来的上金史明,TCJ开始制作动画形式的电视广告。

TCJ的第一份广告工作来自于著名日本钟表制造商精工舍(SEIKO)。TCJ以西岛等人为作画主力,于1953年制作了十部左右的报时广告,分别于不同时段播出。这些报时广告开头均使用了手绘字体变形的动画效果,其中早上7点播出的报时广告还有一只公鸡角色使用精工舍钟表上闹钟的镜头,寓意即“精工舍的报时比公鸡打鸣还准时”。

1953年于日本电视台播出的精工舍广告

同年还有另一系列的动画广告,是漫画家西川辰美为森永制菓的森永牛奶糖所制作。森永牛奶糖一说播出于日本电视台开播当天的1953年8月28日,一说为播出于1954年。TCJ的精工舍报时广告和西川辰美的森永牛奶糖广告是日本最早的电视广告,同时也是最早的电视动画。

日本电视台播出的森永牛奶糖广告

除此之外,横山隆一的Otogi制作公司于1955年成立后,一方面制作动画电影,一方面也开始接电视动画广告的工作。但无论是TCJ、西川辰美还是Otogi所制作的电视动画广告,他们都只是将承载动画的媒介从电影转换到了电视广告而已,其动画风格和五十年代早期日本的动画电影并没有什么区别。而最早在电视动画广告领域中,风格“别具一格”的则是日本碳酸饮料Ribbon CITRON的广告。

Ribbon CITRON使用了卡通形象小缎带(リボンちゃん)作为其品牌吉祥物,并与1957年12月制作了一系列以小缎带为主角的电视动画广告。这一系列动画广告中首次使用了UPA式的设计和动画风格,即抽象化、极简的造型设计和有限动画的使用,给当时的日本广告动画界耳目一新的感觉。然而,小缎带广告实际上抄袭了UPA导演Gene Deitch于1955年为澳大利亚软饮料品牌Kia-Ora所制作的一系列广告。虽然二战后日本确实是以“山寨”行为起家,但从没有哪部作品做到小缎带广告如此过火:小缎带广告不仅在小缎带和母亲造型上大幅度抄袭Kia-Ora广告,剧情大多也如出一辙,更有甚者,其中一部分广告中每一个镜头都逐帧照抄,其恶劣程度在抄袭案例中也是极其罕见的。

上:1955年Kia-Ora广告;下:1957年日本小缎带广告上:1955年Kia-Ora广告;下:1957年日本小缎带广告

据Kia-Ora广告的导演Gene Deitch回忆,1957年时一群日本动画师参观了他在新罗谢尔市的工作室,Gene Deitch热情地接待了他们。然而这群日本动画师在进入工作室后,立刻对着工作室内所有能够看到的东西一顿狂拍,向他们问一些非常具体的流程上的问题,将工作室搞得鸡飞狗跳。这个参观团毫无疑问,实际上是“技术间谍”。很有可能正是这群日本人带回了Gene Deitch包含Kia-Ora广告在内的样片带,回来后制作了小缎带的广告。

1957年版的小缎带广告现在很少被日本动画史资料所提起,大概也是因为这段不光彩的黑历史。然而基本上全部是抄袭的小缎带广告,却是日本首次全片完全使用有限动画技法,UPA风潮在席卷美国十年后,借由这样一部抄袭的广告进入了日本。随后从1958年开始,寿屋(现Suntory)宣传部的柳原良平、TCJ的大西清和Otogi的铃木伸一等人,均开始在电视动画广告中使用UPA式的有限动画技法。后面本专栏将以实际例子具体解释“有限动画”的概念。
(未完待续)

参考
1,高橋茂人 小野耕世,「日本におけるテレビCMとTVアニメの草創期を語る」
2,http://cartoonresearch.com/index.php/upa-advertising/

封面: 日本最早全部使用有限动画技法的小缎带广告抄袭了UPA的Kia-Ora广告

© 马小褂 / Anitama

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