日新月异的洗礼

美版战队历史回顾(十四)

SFX|MA个人专栏2017年2月16日 6时15分

十四、日新月异的洗礼

上一期说道特伯战队剧集改良失败给战队系列蒙上了一层阴影,这几乎是自美版战队创建以来最大的收视危机。就在所有人以为超凡战队即将画上休止符的时候,塞班又故技重施给第五季安排了毁灭式的结局:指挥中心兵临城下,迪瓦托克斯带着她的大军围剿了战队总部,曾经的战队基地被付之一炬,随后绝望的成员们则乘坐飞船离开地球追击敌人。这些铺垫都是为了衔接第六季全新的太空战队剧集(Power Rangers in Space),凭借这赌博式的剧情转折,第六季战队终于又回到了粉丝们所熟悉的情景——围绕总指挥佐藤而展开的冒险,也全靠太空战队的出现超凡战队扳回一城,人气开始慢慢回升。第六季故事的主轴讲述的是佐藤被宇宙反派黑暗幽灵(Dark Spector)抓走,而战队成员们辗转太空寻找佐藤指挥官,并同时与新女反派阿斯特洛妮玛(Astronema)交战的故事。第五季中人气偏低的少年角色贾斯汀在故事结尾也与其他成员分道扬镳,他选择放弃战队的身份回归平凡,这也是鉴于这一角色对观众普遍不讨好后做出的割舍。

太空战队成员照。

由于塞班团队对日版战队的题材误解,把第五季的结局定为离开地球,事实上日版电磁战队依然是一个以地球为主舞台的故事,面临如此矛盾的塞班只得硬着头皮坚持自己的太空框架而放弃大面积使用日版剪辑画面。这对美版制作团队来说无疑增加了工作量,除了重新拍摄的皮套战斗镜头外,塞班还想办法利用异色滤镜把原本日版在地球上战斗的画面模拟成外星球,以此来维持美日片段交替的平衡。除此以外第六季战队还加入了一些意想不到的元素来帮助提升收视,在剧集开播不久便安排了忍者神龟们乱入了战队世界,双方先对立后合作化敌为友一起战斗吸引了不少关注,高人气的忍者神龟联合战队知名度自然就一下子提升了第六季的关注热度。虽然第六季建立在了原本低迷的基础之上,但对于整个系列而言它无疑是一次成功的转折,受太空题材吸引而重回电视机前的观众也不在少数,太空战队拯救了行将就木的超凡战队。

《太空战队》里乱入的忍者神龟们。

第六季战队最后采用了一个相对宏伟的结局一次性终结了所有反派,并彻底解放了战队成员,这个结局也意味着塞班彻底抛弃了过去战队不断延续历代成员互相交接的设定,之后的每一年都改由重新招募不同的战队来讲述各自独立的剧情,就如同日版超级战队般的展开各自的内容。在第七季失落的宇宙(Lost Galaxy)中战队还未能完全脱离原有世界观,对于自天使丛林而来的历史依然保留着一些细微联动,诸如波尔克和斯戈尔的出现,以及阿尔法和过去战队的传说等等,只是不再有新老成员交接而是直接登场新人来组成新的队伍,而这一模式到了第八季的光速救援(Lightspeed Rescue)的世界更是与前辈们不再有联系。

随着新模式的诞生,每一季的超凡战队之间的联系越来越模糊,新生的战队即启用新的主线故事来开启剧情,新模式带来的改变使得超凡战队成功避免了它作为续集而衰落的命运。名义上它不断地继承了超凡战队的衣钵,而另一方面它们又是完全不同各自独立的故事,也就是从失落的宇宙所在的第七季战队开始,每一年的战队都能为新观众创造出富于吸引力新世界观。孩子们可以伴随着战队一起经历冒险和成长,而来年的战队又会是一个新的开始,主演阵容也随着一年一度的战队更迭而刷新。

《光速救援战队》成员照片。

第八季光速救援战队的主轴回到了地球,而故事的环境不再是天使丛林,整支战队的成立源于政府机构的安排,提供战队科技的也不再是佐藤的外星文明或古代遗迹,而是依靠先进的人类科技自力更生组建了救援战队。第九季时间力量(Time Force)则将人类科技发展的未来世界描绘出来,战队从未来回到现代与反派战斗拯救历史的危机,在科技的发展上则与前辈光速救援维系着微妙的关联,也是美版战队第一次引入了时间穿越概念。

迎来战队历史具有纪念意义的第十年,第十季战队野性力量(Wild Force)创造了新的突破,英雄的基地变成了漂浮在空中的岛屿,成员们的力量诞生于远古的百兽世界,队员们与沙依拉(Shayla)公主抵抗侵略者而战。由于未来的时间力量与之完全没有联系,野性力量的故事发生在了不涉及以往世界的新环境,而在2001年的美国发生911恐怖袭击事件之后,战队节目风格也不得不改变以鼓励观众的积极情绪,野性力量的故事风格则偏诙谐欢快。野性力量作为战队十周年的纪念作被赋予了更重要的意义,除了一如既往展开的冒险故事外,在特殊纪念集“永远的红色”里历代战队红色战士被齐聚一堂,万代公司也利用这个契机重新复刻了历代战队领队的玩具大赚了一笔。

野性力量中历代战队红齐聚。

第十一季忍风战队(Ninja Storm)的风格又发生了大转变,最初的队伍只有三名队员,而战队变身器则是由忍者学校导师之子发明,每位成员也有各自的忍术修为,所有成员都为忍者学校的弟子。从十一季开始,超凡战队的所有权被从塞班公司转手到了迪士尼旗下,忍风战队则是迪士尼主导下的第一部战队作品。与以往不同的故事让主角们在冒险历程中不断结交队友,中期与对手学校的弟子交手合作后最终成型了完整的战队阵容,开始对立的双方最后站在一起抵御邪恶反派。忍风战队中还有一个重要的角色豚鼠老师,该角色是用电脑CG制作的虚拟形象,也是由他来引导队员使用元素力量与敌人战斗,这类似于曾经佐藤地位般的角色,兴许是受到迪士尼的影响而被塑造成了小动物。此外,虽然美版战队从塞班转手迪士尼而易主,但玩具周边的版权始终牢牢掌握在万代手里。

《爆龙战队》全体成员。

爆龙战队(Dino Thunder)是迎来美版战队第二次以恐龙为主题的系列,老粉丝们更是等到了元老队员杰森大卫所饰演汤米的回归,披上黑色战袍加入爆龙战队。这批战队的成员们的生活也回归了早期天使丛林的节奏,作为一批在校高中生同时兼任了战队队员抵抗强敌维护和平,汤米则是这些年轻队员的老师引导年轻一辈扛起第十二季战队的大旗。十三季宇宙刑警(S.P.D.)的故事又跳到了未来世界,依然是隶属于政府机构设立的高科技战队,以主角们所在的B队为视角展开冒险。剧情里还出现了和主角同级别的A队,而A队所使用的皮套则是制作组用各种不同的皮套零件拼凑而出的,其头盔直接使用了第六季太空战队的原版样式,更改了配色之后加上了宇宙刑警标志,制服则是用黑色紧身衣加上战术背心的组合。

以魔法为主的《神秘力量战队》。

神秘力量(Mystic Force)创造了以魔法为主的世界,战队特色不再是功夫而是奇幻的魔法,不仅基地位于魔法世界,成员们的变身装置也改成了魔法棒,甚至机械麦克佐德也是通过魔法由队员们化身而成。由于同期魔法电影哈利波特的风靡,魔法主题的战队深得观众喜爱,编剧们也很好的发挥了这个题材的可能性打造出了相当精彩的剧情。美版15周年之际,极限行动(Operation Overdrive)承担起了承前启后的重任,剧中不可避免刷了一群熟悉的老面孔,以恐龙战队二代黑衣战士亚当为首的前辈战队成员好好地客串了一把,不同的战队各自的前辈与新战队共同作战的概念也被确立,这即是后来的“一日入队,终身为战”(Once a Ranger Always a Ranger)理念的雏形。激怒丛林(Jungle Fury)和疾速引擎(RPM)促成了两个相对较为受欢迎的系列,后者对比日版还原创了许多内容来吸引美版观众,其赛车的主题也让一些老观众回忆起了曾经的特伯战队。

二十周年纪念作的《天兆之力》。

随着前两作的结束,超凡战队的版权又被交还到了塞班的手里,塞班重新接手后的美版战队便开启了侍战队(Samurai)的新篇章,而侍战队也打破了迪士尼每年独立战队故事的传统,从2011年到2012年都讲述了以侍战队主角为中心世界的超凡战队故事,整个系统又回归了塞班所擅长的延续式世界观。塞班很快就迎来了至关重要的二十周年,身为美版战队之父的他给这一年的天兆之力(Megaforce)的表现也尤为关键,就连万代方面也不懈地给超凡战队这一代造势。塞班大胆地把日版天装战队和海贼战队整合,配合日版的剧情大战来使得历代战队大复活,创造出了美版战队史上空前的盛宴,其原型海贼战队也是日版的纪念之作,融合了历代战队于一身的故事让每一个战队迷都热血沸腾。天兆之力迎来最后决战的时刻,更多的历代成员加入了战斗,先是各自挺身而出去拯救困于险境的人们,接着再次披上制服与年青一代共同抗敌,引得无数老粉丝心潮澎湃。新生的兽电战队(Dino Charge)跟随日版的步伐又回到了恐龙的主题,这也是塞班最拿手与美版观众最喜欢的主题,有高人气的日版兽电作为原型铺垫,美版兽电的故事也被延续了两个季度,以兽电到超级兽电(Dino Super Charge)两部分播出。2017年,由手里剑战队为基础的美版战队(Ninja Steel)第二十四季也开始了播放,由塞班主导的新战队系列贯彻了两年一个跨度的风格,根据美版题材的需要塞班有意识地跳过了部分日版战队,以他擅长的原创情节来丰富美版故事。

天兆之力中历代队员回归。

经历岁月洗礼的超凡战队一度离开塞班后又回归塞班,美版战队的故事模式也由整体到分立再逐渐回到两年一个整体,时间的磨砺打造了这个系列几经沉浮后不朽的传奇,下一期内容将着眼于幕后,叙述后战队时代演员们的兴衰。

封面: 《超级天兆之力》

© MA / Anitama

文章标签特摄美版战队
美版战队历史回顾
相关阅读
评论