目标做出高质量的动画

国庆专题——Studio4°C30周年庆(一)

History|TE个人专栏2016年10月1日 6时00分

在日本大大小小一百多家动画公司里,有一家极具个人特色,并且很少出商业TV动画的公司,今年恰好是它们30周年,在这国庆日里,我们就来了解下这家特立独行坚持到现在的公司——Studio 4°C。

Studio 4°C的logo。

1986年,Studio 4°C(一般简称S4C或者4度)成立。跟公司独树一帜的风格类似,S4C跟其他动画公司不同的地方,首先公司社长是位女性,其次就是它基本不制作TV动画,从这两点上,就跟日本众多动画公司有着很大的区别。这位女社长名为田中荣子,青山大学英语文学系毕业,1983年从广告代理公司开始介入动画界,担任动画的制片人,在吉卜力工作室要制作《龙猫》的时候,由她负责整部影片的制作统筹。

田中荣子本人照片。

在《龙猫》制作期间,田中荣子听说另外一部同期在制作的动画剧场版《Akira》,因为监督大友克洋对作品的要求比较严格,在画面精益求精的同时,使得制作进度落后预期,怕赶不上预定上映时间。她就带着《龙猫》的制作组成员,到《Akira》制作组那边帮忙,使得其制作进度大大加快,这让大友克洋感激不已,并且她也因此认识了《Akira》整个制作组的成员。有感于《龙猫》制作组的帮忙,作为回报,在之后吉卜力的下一部作品《魔女宅急便》赶工时,《Akira》的制作组成员也投桃报李,前去帮忙。要知道,当初在《Akira》制作组的人员,很多都是后来升级为动画监督或者作画监督的大咖,田中荣子因此得到了众多的人脉关系,这也是后来S4C能够汇集到那么多优秀动画人才来做片子的原因之一。

就是在这次互助里,田中荣子跟森本晃司结识。虽然正是日本动画的黄金时代,整个市场因为日本泡沫经济的辉煌而蓬勃发展,但在传统TV动画的制作上,依然还是延续着当初手塚治虫开创的一拍三省钱手法,而大投资的剧场版动画又不是一般公司能够独立完成的。双方有感于此,便偕同另一位作画高手佐藤好春一起创立了Studio 4℃,水在4℃时密度最大,取这个名字,则是寄托了他们“做出比一般的动画更高密度、更高质量的东西来”的目标。

森本晃司(中)与田中荣子(右)。

一开始S4C只是以工作室的名义参与其他动画的外包,作为创始人,田中荣子负责对外工作的洽谈与运营,森本晃司则专心负责具体工作,至于第三位佐藤好春,他更多的还是参与吉卜力那边的作品。虽说他们对S4C寄托了很大的希望,但路要一步一步走,创立初期重点还是要考虑如何活下去。小动画工作室便主要接外包,成立后几年时间,S4C就是这样边参与其他动画的制作,边锻炼之后新加入的成员,为的是积蓄实力,等待一鸣惊人的时刻。在等待了多年后,终于等到了这个机会,这就是《回忆三部曲Memories》。

《Memories》电影海报。

《Memories》是根据大友克洋的短篇漫画原作改编的动画剧场版,由三部不同的故事组成,这三个故事分别为《她的回忆》、《最臭兵器》、《大炮之街》,在制作成动画时,也是分成三组,同时由不同的人与公司制作。正是之前《Akira》时期建立的关系,加上森本晃司跟大友克洋的交情,于是这次大友克洋最后决定由将其中《她的回忆》还有《大炮之街》这两部,交由S4C负责动画制作,另一部《最臭兵器》则由另一家老牌动画公司Madhouse负责,同时这也是这两家公司第一次明面上的合作,之后双方还会再次交集。

由于大友克洋本人执导第三部《大炮之街》,第二部《最臭兵器》交给了冈村天斋,由Madhouse团队负责,第一部《她的回忆》则让森本晃司担任动画监督,并且配备了现在看来非常豪华的制作阵容。原作大友克洋、剧本今敏、人设与作画监督井上俊之、小道具设定矶光雄、音乐菅野洋子,再加上监督森本晃司和制片田中荣子,光看到这个名单就可以让人激动万分了。想想,大友克洋的原作,今敏的剧本,森本晃司的制作,这样的梦幻组合如今已成绝响。

这次的动画制作,是S4C第一次以元请的身份出现,也是Studio 4℃这个名字正式在日本动画业界的亮相。同时S4C也因这次的合作,跟众多动画人建立了联系。后来与一些导演的再度合作,正是建立在这次的团结融洽基础之上,比如跟菅野洋子这个天才音乐人的合作,在《Memories》后,森本晃司就与菅野洋子一道制作了一部音乐主题动画短篇《音响生命体》。

bilibili

《Memories》花絮纪录片。

《她的回忆》的制作,前后用了三年时间,对于森本晃司来说,这部作品不管是题材还是表现形式上,都是他很喜欢的,所以制作起来还是觉得很开心,只是因为前后的时间过长,导致前期一些画面,到后来觉得自己能够做得更好,但要再修改的话又会比较费精力,只能作罢,使得他对此比较遗憾。因为《她的回忆》里,音乐作为剧情的一个重要元素,串联起故事的发展,使得森本对音乐的表现很注意,尤其是音乐跟动画画面的结合,让他在不断思考和研究的同时,产生了制作一个纯表现音乐的动画作品,这就是后来让他名声大噪的音乐动画MV《EXTRA》。

另一部短篇作品《大炮之街》由大友克洋一手包办了原作、脚本、人设、美术、监督等职位,其他如作画监督小原秀一与技术设计片渊须直,算是作为辅助的。这部《大炮之街》比较强的地方就是其一镜到底的制作手法,从开始到最后结尾,中间不停顿,一路下来,这也是日本动画史上少见的只有一个镜头的作品。在《Memories》制作花絮的纪录片中,你能看到S4C的成员在制作《大炮之街》时是如何绞尽脑汁,将所有背景图衔接到一起。

《大炮之街》的海报。

完成了《Memories》工作后,S4C开始了自己的原创作品制作,但他们一开始瞄准的却是音乐MV市场。1995年,森本晃司制作了日本著名电子乐作曲家Ken Ishii的作品《EXTRA》的MV(音乐影像)。这部作品对S4C和森本晃司都是一个重要的里程碑,一方面是S4C找到了属于自己的生存之道,在制作剧场版与OVA动画之外,可以制作音乐动画以及广告动画等高质量的短片,可以尽情展示自己的技术与想法。而对森本晃司来说,这部作品是他从普通的一名日本动画工作师,转变成一名艺术家,走向国际的开始。这部《EXTRA》不光在日本,在世界范围内也引起一阵轰动,让森本晃司发现这种抛弃各种限制,随心所欲创作的动画,才是他真正想要的。所以从这之后,森本晃司就再也没有担任过其他商业动画的监督,全身心投入在自己的原创作品上。《音响生命体》这部作品便是他的又一次尝试,担任原作与监督的同时,也在尝试新技术的运用。

《EXTRA》的动画截图。

这是一部带有实验性成分在内的动画,重点就是它在1996年制作的时候,尝试加入了电脑数码作画,尤其是在背景,作品里面的背景与部分场景,使用了全新的3DCG渲染2D的新技术,这个技术也是之后《恶童》那华丽背景的初始版。而这种领先业界一步的创新思维,也一直贯穿着S4C的历史,至今仍使他们走在时代的前沿。可以说这部15分钟的小短篇,让森本晃司尽情挥洒创作欲望的同时,也让S4C积累到了一定的CG制作技术,对之后作品的制作很有帮助。

这部《音响生命体》除了监督森本晃司与音乐菅野洋子外,另一位值得关注的成员便是担任人设的汤浅政明。这也是汤浅第一次跟S4C的合作,当时汤浅主要是在《蜡笔小新剧场版》中工作,这次是忙里偷闲,来做兼职的,主要还是大平晋也介绍的,大平此前跟森本在《她的回忆》里一起工作,而跟汤浅则是在《八犬传》的OVA中有过合作,知道森本需要个帮手,就将汤浅政明介绍了过来。不过汤浅在做完这次的人物设定后,又回去继续做他的《蜡笔小新剧场版》了,之后再次的合作就要到2004年的《Mind Game》去了。

封面: 《Memories》

© TE / Anitama

Studio4°C30周年庆
相关阅读
评论