迪士尼时代开启

美版战队历史回顾(十八)

SFX|MA个人专栏2017年3月16日 6时15分

十八、迪士尼时代开启

塞班娱乐公司自超凡战队诞生以来便长期掌握着战队版权,从1993年恐龙战队开始到2001年的时间之力,直至2002年为止福克斯电视台也都一直保有战队的放映权。然而就在2001年华特迪士尼公司却从塞班娱乐手里买下了超凡战队的版权,也从那一刻起超凡战队系列迎来转折,经历塞班娱乐到迪士尼的超凡战队是怎样的故事呢?如今再回首这或许已是一段离奇的遭遇了,甚至连战队的版权价值都未经衡量就被迪士尼收入囊中,其版权的接收实际只是2001年迪士尼与福克斯之间商业交易的附属品。

第十季《野性力量》。

一切的源头可以追溯至1996年,那时的超凡战队因自身价值的飞速膨胀而逐渐变为塞班娱乐手里无可替代的摇钱树。仅仅用了三年时间(自恐龙战队问世以来的战队的黄金时期)它就给塞班创造出了新的机遇——塞班以战队为筹码顺利的把塞班娱乐出售给了媒体大亨鲁伯特默多克(Rupert Murdoch),利用这次收购机会塞班娱乐和福克斯儿童频道升级合并成为了福克斯家庭频道(Fox Family WorldWide)。合并后的公司持有此前塞班娱乐旗下所有作品的版权,同时也持有原福克斯儿童频道旗下所有节目的版权,囊括福克斯家庭台(Fox Family)、福克斯儿童台(Fox Kids Networks)以及76%股权的欧洲福克斯儿童台(Fox Kids Europe)。一夜之间天翻地覆,原先塞班娱乐及其所有的动画、特摄、真人秀节目都无一例外的归福克斯所有,彻底抱上福克斯大腿的塞班也告别了独立生涯。

福克斯家庭频道成立后,默多克和塞班各自持有新公司49.5%的股权,剩下的1%股权则归第三方投资银行所有。直到2000年,正值战队第八季光速救援与第九季时间之力交接的空档期,塞班突然宣布要退出合作,在与福克斯公司协商期间塞班希望由公司的另一半持有者新闻集团(News Corp)来并购他出让的股份。结果福克斯公司未能与塞班达成协议,并导致新闻集团也出让股份,只得由第三方公司来竞价购买被出让的股权。最终,迪士尼公司击败两大竞争对手:美国在线时代华纳(AOL Time Warner)与维亚康姆集团(Viacom),以53亿美元的价格(其中30亿的现金价值和23亿的债务承担)从新闻集团和塞班公司手里买下福克斯家庭频道。时任迪士尼CEO的迈克尔艾斯纳(Michael Eisner)在采访中评价:“这是一个非常适合迪士尼并购的企业,因此我们也不吝惜为他开个好价钱,我们将继续创作、提高并重新规划它旗下的节目。”

战队角色迪士尼巡游。

此次并购使得迪士尼集团的品牌渗透和电视节目的规划有了质的飞跃,此频道被迪士尼寄予开拓年轻观众的重任:并购为迪士尼集团获得了8100万的美国本土观众、全球50个国家约3400万观众(欧洲福克斯儿童台的2400万观众和拉丁美洲福克斯儿童台的1000万观众),并购为其在全球范围内每年节省约5000万美元开支。福克斯家庭频道在被并购后改名重组为ABC家庭频道(ABC Family),同时被并购的还有隶属于塞班娱乐公司的6500部儿童节目版权,超凡战队便是其中的一份子,而在完成并购后迪士尼也增加了约50%的广告收入,以此打造出一个新平台来为迪士尼主题乐园及其他副产业宣传。即使如此,业界还是普遍认为迪士尼出价过高,直接导致并购完成当天迪士尼股价下跌了12美分,但迈克尔艾斯纳对此也不以为然。

战队角色迪士尼巡游2。

此时的超凡战队迎来了新东家,而迪士尼在一开始似乎并不关心这部当红特摄的兴衰。接收下福克斯家庭频道后的迪士尼对其内部进行了大幅度的清算和裁员,并在纷繁复杂的节目单中保留下尚可盈利的部分。短短两年时间,那些曾属于福克斯频道的节目就一个接一个的被迪士尼下架,大多数属于塞班公司的旧节目也都被归档下线,唯有超凡战队作为少数仍在盈利的节目而保留,即使不再是美版战队的黄金时代,但它所产生的价值依然不可忽视。可接手塞班的迪士尼高层面对超凡战队的节目定位却感到迷茫和困惑,他们并不清楚这个系列是以何种缘由何种影响力持续了将近十年的寿命,迪士尼更想确立接手以后自身给予战队的新风向。虽然战队热潮还没完全褪去,但这毕竟只是由塞班和福克斯过去创下的成绩,在离开了它的缔造者之后,以迪士尼风格来重塑的战队系列何去何从就成为公司高层面临的最大难题。

迪士尼接手战队之后的当季战队便是第十季野性力量,在播放之初制作团队依旧以塞班的旧理念为主导,按照原本的节奏继续拍摄剧集,直到十周年特别篇“永远的红色”的出现才让迪士尼插手干预了拍摄工作。迪士尼高层无法认同这种他们眼里“开历史倒车”特辑的意义,高层判断超凡战队系列即是一部以玩具产业为生的特摄广告片,而10周年特别篇却是在大力宣传已经退出市场的旧玩具系列,并因此影响到了野性力量本身的周边玩具销量。

野性力量人物图。

战队制作人乔纳森扎克(Jonathan Tzachor)原本为特别篇策划了气势不凡的剧情,并且和过去系列的重要事件一样预定为上下集的长剧情播出,但在迪士尼高层的干涉下不得不削减成一集。迪士尼的不满主要集中在特别篇的制作经费上,由于美版十周年的特殊性致使该集无法引用日版百兽战队的片段而必须全部实地拍摄,此外该集大规模地引入历代成员回归也给剧组带来了不小的消耗。至此,最后的特别篇剧集里虽然有了历代主演的高调回归和出色的格斗战戏码,但也偷工减料了历代主演的变身镜头只引用旧片段凑合,剧情更是赶鸭子上架般的简短而仓促。

乔纳森扎克与杰森大卫弗兰克。

事实上,剧组在拍摄时仍是以两集的量来完成剧集并交付到迪士尼手里,可惜后者没给剧组留下任何余地,无情地把特别篇剪成一集并最终播出。迪士尼甚至大幅削减了反派机械巨蟒龙(Serpentera)的制作预算,得不到资金支持的剧组只得用十分简陋的CG来拍摄巨蟒龙特效,导致它在影片里的最终效果还不如恐龙战队时期的模型,剧组原定的麦克佐德大战巨蟒龙戏码也被迫砍掉。痛苦不堪的乔纳森和剧组联名找到了战队的合作伙伴万代,希望他们能为特别篇机械决战战提供资助,可即便如此,最后的结局也只是历代队员看着红衣百兽战士骑着摩托单挑巨蟒龙并将其击毁完成使命,过程也显得苍白无力。剧情的硬伤不可避免,在恐龙战队时期巨蟒龙能从麦克佐德的攻击下全身而退,但到了野性力量里却输给了一辆摩托,幸好“永远的红色”还是得到了广大粉丝的支持成为了值得纪念的一集,经过十年历代主角各自的成长给予了粉丝们莫大的感动。

十周年主演及皮套合影。

在接管战队版权之初迪士尼曾寄予厚望,高层也认可了超凡战队在过去所创造的优异成绩,甚至有意向为其再拍摄一部电影来重拾辉煌。但经过公司专项小组的分析研究之后,高层对战队的态度却产生了一百八十度大转弯,来自家长的负面争议使得迪士尼将其列为暴力倾向的剧集,特别是战队特色的动作戏码还成了公司高层批评的焦点。最后迪士尼并没有给超凡战队太多的支持,反而让其边缘化生存自力更生,战队也渐渐成了最不受迪士尼关注的产业之一。尽管如此,战队玩具还是被摆上了迪士尼商店的货架而广受粉丝欢迎,战队角色的皮套形象也加入了迪士尼主题乐园与孩子们互动玩耍,有不少孩子就为了跟心中的英雄见上一面而不远千里来到主题乐园。超凡战队系列没有获得像漫威、皮克斯动画以及星球大战那样的大力扶持,不过在迪士尼所有版权期间也依然维持了正常战队剧集的制作,并不间断地继续为战队系列推陈出新,这也源于广大战队迷的支持才维持住了战队收视、周边等各方面业绩。

十周年红衣主演合影。

被迪士尼并购之后的塞班娱乐公司也被合并到了博伟发行公司(Buena Vista)旗下变为博伟娱乐(BVS Entertainment),战队制作组也被重新冠名为MMPR制作(MMPR Productions)。战队第十季作品的野性力量,其上半部分依然是在福克斯儿童频道授权播放,随着02年8月战队版权的转让,秋季开始的下半部分则转到了ABC儿童台的周六晨间档播出。第十季战队成为了唯一一部迪士尼冠名版权的战队剧集(之后版权被转到子公司博伟娱乐名下),迎来十年交接的超凡战队还面临剧情老套而粉丝逐渐丧失热情的危机,剧组更因新东家的冷处理而雪上加霜,野性力量的最后两集标题仿佛预示着迪士尼将放弃战队剧组——“战队的终局”(The End of the Power Rangers)。那么,被逼入绝境的战队剧组会做出什么样破天荒的决策来改变这一切,我们下期分晓。

封面: 迪士尼皮套演员合影

© MA / Anitama

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