坎坷的复归之路

美版战队历史回顾(二十一)

SFX|MA个人专栏2017年4月13日 6时10分

二十一、坎坷的复归之路

经历迪士尼时代战队末期低谷后,塞班接手战队剧集重新上阵来接替重制版恐龙战队的空白档期,2011年便迎来官方第18季的续作美版侍战队(Power Rangers Samurai)于2月7日开启首集“团结一致”(The Team Unites)的篇章。侍战队首集虽然被安排在了周六下午一点播出,但它却依然收获了约280万观众的收视,这也为超凡战队的新时代开了一个好头。在此之前的2005年到2010年间战队收视率都一直维持在不足100万的水平,除了剧集本身的问题外多少也是受迪士尼电视频道播放策略不合理的影响,侍战队的高收视起步则证明了战队本身的吸引力和尼克电视台作为播放媒体的优良影响力。在首周播出强劲势头的鼓舞下,后续的剧集收视逐步攀升,再接再厉超越了300万收视大关,超出了大多数人的预料。侍战队的前16集播出频率是每周一集,在这样稀疏的频率下它却维持了周均290万的收视率实属不易。

侍战队剧照。

到了6月上旬侍战队的播放戛然而止,空白期整整持续了四个月到10月1日才得以继续,原本上升的收视率势头也在此影响下迅速冷却。新的制作团队给予了侍战队一个新的思路,在停播休整期间团队谋划为侍战队开启两年跨度的策划,即是在恐龙战队结束多年后再次启用演员继任续集的方案。也正是为了酝酿这个全新制作方案,制作组选择性暂停了侍战队剧集的续播,把后半部分档期遗留到了下半年播出。同时借鉴塞班在初代恐龙战队时代的思路,依靠日版战队片段的素材来剪辑出属于美版侍战队的续集故事,恢复到90年代时超凡战队半原创半拼接风格来延长主演阵容的角色寿命。

10月后侍战队的最后五集故事终于得以和观众见面,凭借尚属不错的口碑战队延续了可观的收视率,而在倒数第二集的特别篇红衣战士之争(Clash of the Red Rangers)播出时收视率再次上升到了180万。该集的原型则是改编自日版侍战队真剑者VS炎神战队轰音者剧场版,受美版疾速引擎RPM的高人气影响,该集客串特别篇在粉丝心目中也留有不可忽视的地位。随后侍战队继续播出了圣诞节前的特别篇,并以200万收视率为当年超凡战队剧集画上了圆满的句号。虽然侍战队在开播初期有了不错的开端,但尼克电视台的播放策略变动以及制作组的突然停滞使得剧集人气不断受挫,到了下半年后续开播之时剧集收视率才大幅下滑,幸亏特别篇的出现才挽救了其下跌的口碑。

侍战队主演。

2012年2月,侍战队回归大众视野并更新为超级侍战队(Super Samurai)的标题开启续集,新的抬头也预示着主角们迎来新生强化力量的晋级。续集首播就是呼应标题一模一样的单集名超级武士,衬托主角获得新生力量的该集很快就获得了220万观众的收视。和上一年相同的是续集也被安排成上下两部分分割播出,首播的13集从2月一直到5月,周均观众收视约200万。虽然尼克电视台从未放弃对侍战队的大力推广,但遗憾的是最终收视率数据依旧没能有所突破,也许是成年粉丝情怀的流失也或许是尼克电视本身的策略有失水准所导致。尽管收视率不如预期的火爆,但万代依旧趁着侍战队播出的机会大肆捞金,而事实上周边玩具的销量好坏也更能支撑起超凡战队剧集的生命,长久以来运作战队剧集的塞班尤其明白这一点。侍战队的周边玩具受到广大青少年男生的喜爱,比起之前疾速引擎相对低龄化的周边造型以及复刻的恐龙战队,侍战队周边系列创下了战队玩具销量新高,以黑匣子(Black Box Morpher)命名的变身器套装一度因粉丝的热情而脱销。

2012年10月超级侍战队下半段继续播出,并呼应前一年的特别篇,剧组也制作了新的圣诞特辑,效果却事与愿违使得下半年的收视率遭遇重创跌至120万。不得不说这与侍战队剧集本身不思进取的改编有关,比起过去的系列侍战队在改编时刻意求稳减少了原创几乎照搬了日版内容配合剪辑,低效率的内容再配上划水的圣诞特辑自然提不起观众的兴趣。即使剧集在收视率上节节败退,却也因为两个年度为核心的主题营销为战队玩具打开了销路,使之成为塞班所理想的战队商业模式。2年的跨度也成为了青春期前的完美过渡,由于超凡战队收视主群体的特殊年龄区域跨度,使之以此为循环完美规避新老粉丝交替而带来的收视率落差,也让每一个孩子都能度过属于自己的战队童年。

疾速红客串侍战队。

侍战队没能创造出理想的收视始终令塞班懊恼,在2013年他又瞥见了新转机:日美战队的时间轴的错位使得日版35周年纪念作正巧赶上了美版20周年纪念,于是酝酿中的天兆战队(Megaforce)的成为了塞班的新一轮赌注。然而现实给了塞班一个下马威,天兆之力的首播仅仅收获了139万收视,这也是战队来到尼克电视台以来收视率倒数第二的耻辱纪录。对比尼克台的招牌反斗家族(The Fairly OddParents)和海绵宝宝(SpongeBob),他们的收视率都远超战队系列,就连制作组也开始为异常低收视的开局而惶惶不安。好在消极的局面没有持续下去,随着时间的推移越来越多的粉丝重新审视了这部新作,天兆之力播出到第四周后收视率就回升到了200万,塞班团队为20周年作所付出的努力也算得到了回报,一直到第八集结束天兆之力的周均收视率达到了196万的成绩。其实,天兆之力的低收视开局也很大程度受累于尼克电视台的保守,正是侍战队的不温不火使得尼克电视缩减了战队剧集的宣发经费,直接导致天兆之力在开播前得不到相应的推广,又由于前作战队的平庸口碑才加剧了新作人气低迷的现象。

天兆之力。

天兆之力作为开启塞班新生战队系列的第二道门,同时也是是美版战队的20周年纪念前奏,它所肩负的重任不同以往。在侍战队播出期间不少老粉丝就对新生战队系列大失所望,即使侍战队获得了一批青少年群体的青睐,但老粉丝的流失让塞班明白战队远不是表面上那样只为迎合低龄观众群而生的作品。到了天兆之力塞班和制作组便致力于捕捉老粉丝的看点,大大改善了剧集的框架来吸引青年观众,在第一季后阶段天兆之力也达到了召回老粉丝的效果,制作组更明确了剧集核心观众群的位置。配合天兆之力的主题万代也适时向欧美市场推广了新的卡牌周边,与日版天装战队一样该卡牌分为配套变身器的玩法和联动智能设备的玩法,尤其是第二种卡牌成为了欧美市场所欢迎的集换式卡牌周边,利用玩家间互相交流与收集的风靡为其提升了不小的销量。这样的周边策略也是在运用广泛的舆论效应抵消群众对战队暴力倾向的谴责,通过简单的模式向更多的人推广超凡战队文化。

天兆之力的第二季续作便是日版战队35周年纪念制作海贼战队豪快者,一部联动过去所有战队系列替换变装的传奇系列,这一主题正巧迎合了塞班所需要的美版战队20周年纪念需求。历代战队的力量由战队钥匙继承,通过简便的钥匙切换使得战队队员可以自由切换历代的能力,这一创意的出现也进一步扩大了万代对周边销量的野心。日版海贼播出期间战队钥匙系列玩具就获得了空前的成功,凭借天装卡牌的铺垫战队钥匙更顺理成章成为了孩子们争相收集的玩具,而美版观众在看到这一排排前辈力量历历在目时也瞬间沸腾,迫不及待为新的周边玩具摩拳擦掌。

天兆之力主演。

天兆之力的两大主演安德鲁格雷(Andrew Gray)和席亚拉汉娜(Ciara Hanna)则是利用自己的社交账号为新剧做了全面推广,饰演红衣战士和黄衣战士的他们分别在自己的推特和Instagram上发布剧组日常照片与粉丝互动。在天兆之力第一季播出期间战队粉丝便可以从两人的社交账户上窥见第二季拍摄的情形,此举牢牢抓住了核心粉丝群的关注更把第二季的故事吊足了胃口。随后的第二季超级天兆之力也尽力联动旧作,不仅保留了日版致敬历代前辈的元素,美版还特意召回了原版历代队员回归剧组,一边是由天兆战队变身的旧版力量的桥段,另一边还实现了原版真身与主角并肩作战的剧情。最终受尼克电视台的限制第二季一共只拍摄了20集,剧集内容相比日版势必大幅缩水精简,配合剪辑和原创相结合的效果也未能达到日版海贼那样空前的影响力。

天兆之力主演2。

至今美版兽电战队(Dino Charge)两季也已完成了播映,收到的口碑意外的比20周年作好出不少,新时代战队历经摸索与坎坷的道路,通过前两作并不成功的经验教训剧组也渐渐适应了新环境下剧集分配模式,利用有限的资源制作出了风格迥异的美版兽电。兽电战队无论在原创角色还是剧情上都显得更有诚意,即使缩减了日版大量剧情也不再因篇幅影响剧本水准,再度独立的世界观也给剧组原创剧情提供了平台。通过这些历程我们才发现塞班复兴超凡战队之路任重道远,而今年美版手里剑战队(Ninja Steel)的表现也拭目以待,唯有塞班不断改革的执着和观众的支持才能让超凡战队系列走的更远。

封面: 《超级侍战队》

© MA / Anitama

文章标签特摄美版战队
美版战队历史回顾
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